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Mujeres de ciencia. Rachel Ignotofsky. Capitán Swing. 2017. 128 páginas. 25 €.

Mujeres de ciencia
Mujeres de ciencia

Mujeres de ciencia de Rachel Ignotofsky, editado por Capitán Swing, es un recorrido visual por la vida y  las contribuciones de cincuenta mujeres a la ciencia y a la tecnología.

Nos alegra observar que las editoriales independientes están abriendo un hueco a la ciencia. Tal es el caso de Capitan Swing con algunos títulos muy interesantes en su catálogo.

La novedad que hoy hemos seleccionado es una pequeña joya. Nos ilusiona pensar que libros como este serán capaces de inspirar pasión por la ciencia en los más jóvenes.

 

 

 

Katherine Johnson
Katherine Johnson

Mujeres de ciencia, no es un libro para leer del tirón, sino, más bien, para relajarse unos minutos disfrutando de sus hermosas ilustraciones y de la reseña biográfica de una célebre científica o ingeniera. Podemos viajar a la antigua Grecia de la mano de la matemática Hipatia, a los inicios de la paleontología con Mary Anning, el descubrimiento del polonio y el radio con Marie Curie, al cálculo de las trayectorias de las misiones espaciales con Katherine Johnson, a la estructura del ADN con Rosalind Franklin o las mejoras en el tratamiento de las cataratas introducidas por Patricia Bath.

El editor nos presenta de la siguiente forma Mujeres de ciencia:

Este fascinante libro pone de relieve las contribuciones de cincuenta mujeres notables a los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, desde el mundo antiguo hasta nuestros días. Entre las pioneras incluidas en esta obra, están figuras conocidas, como Marie Curie y Jane Goodall, y otras no tan conocidas, como Rachel Carson, que ya a comienzos del siglo XX advertía sobre los efectos nocivos de los pesticidas en el medio ambiente y de la creciente contaminación. Esta colección de historias apasionantes también contiene infografías sobre temas relevantes como equipos de laboratorio, tasas de mujeres que trabajan en campos relativos a la ciencia y un glosario científico ilustrado. Mujeres de ciencia celebra los logros de las intrépidas mujeres que han allanado el camino para las próximas generaciones de mujeres ingenieras, biólogas, matemáticas, médicas, astronautas, físicas…

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Sobre el autor

Rachel Ignotofsky creció en Nueva Jersey a base de una dieta sana de dibujos y pudin. Se graduó con honores en la Tyler School of Art en Diseño Gráfico en 2011. Ahora vive en la hermosa Kansas City, donde se pasa todo el día dibujando y aprendiendo todo lo que puede. Le apasiona recoger información densa y hacerla accesible y divertida, y se dedica a crear trabajos artísticos educativos. Rachel se inspira en la historia y en la ciencia, y cree que la ilustración es una poderosa herramienta que puede convertir el aprendizaje en algo excitante. Utiliza su trabajo para propagar sus ideas sobre educación, el aprendizaje de la ciencia y sobre las mujeres que han sido capaces de lograr grandes cosas. Tiene la esperanza de que su libro Mujeres de ciencia inspire a niñas y mujeres a dejarse llevar por sus pasiones y sueños. Para ver más trabajos de su arte pedagógico y aprender más sobre ella, visita: rachelignotofskydesign.com.

Las dudas de la física del siglo XXI. Lee Smolin Crítica. 2017. 544 páginas. 24,95 €

Las dudas de la física en el siglo XXI
Las dudas de la física en el siglo XXI

Las dudas de la física del siglo XXI de Lee Smolin, editado por Crítica, es una revisión crítica de la teoría de cuerdas.

Con el subtítulo de ¿Es la teoría de cuerdas un callejón sin salida?, Smolin, nos ofrece un análisis de hasta qué punto la teoría de cuerdas ofrece respuesta a los grandes interrogantes de la física teórica actual.

La física actual se encuentra pendiente de culminar un periodo revolucionario que se inicia a principios del siglo XX con la teoría cuántica y la teoría de la relatividad de Einstein. Para ello es necesario resolver los cinco grandes problemas a los que, según el autor, se enfrenta la física teórica:

  1. Problema de la gravedad cuántica: combinar la mecánica cuántica y la teoría de la gravitación de Einstein en una teoría única de la naturaleza.
  2. Problema de los fundamentos de la mecánica cuántica: la física debe ofrecernos una imagen de lo qué es la realidad, independientemente de nuestra presencia como observadores o no.
  3. Problemas de la unificación de las partículas y fueras fundamentales: determinar si las distintas partículas e interacciones pueden unificarse en una teoría que las explique a todas como producto de una entidad fundamental.
  4. Problemas de las constantes fundamentales: determinar cómo la naturaleza establece los valores de las constantes libres del modelo estándar de la física de partículas.
  5. Problema de la materia y la energía oscura.

Estos cinco problemas constituyen la frontera de la física actual. Cualquier teoría que pretenda convertirse en una teoría fundamental de la naturaleza debe dar respuesta a los mismos.

El objetivo del libro es revisar hasta dónde han llegado las teorías de vanguardia, como la teoría de cuerdas, en su explicación.

El editor nos presenta de la siguiente forma Las dudas de la física en el siglo XXI:

La teoría de cuerdas es un término familiar no sólo en la comunidad de los físicos teóricos, también ha logrado captar la atención –y la imaginación– de muchos. No es sorprendente, ya que se trata de un ambicioso intento de formular una teoría que unifique todas las fuerzas y partículas «elementales» que existen en la naturaleza. Pretende describir lo grande y lo pequeño y, para lograr tal fin incluye entre sus fundamentos hipótesis tan audaces como que el universo posee muchas más dimensiones de las que hasta ahora suponíamos, y que las partículas que observamos no son sino vibraciones de increíblemente minúsculas «cuerdas», definidas éstas en términos matemáticos. El problema es que la teoría de cuerdas descansa sobre varias conjeturas básicas para las que hay algunos indicios y ninguna prueba. «Después de todo el trabajo científico consumido en esta tarea», explica en este libro Lee Smolin, él mismo un distinguido físico teórico, «seguimos sin saber si existe una teoría coherente y completa que pueda recibir el nombre de “teoría de cuerdas”». Es por esta falta de apoyo experimental que no son pocos los físicos que critican estas investigaciones. No porque pueda ser finalmente un camino que no conduzca a ningún lugar, sino porque está consumiendo muchos recursos. Lee Smolin ha escrito este revelador y transparente libro, crítico sin duda con esta tan atractiva y sugerente teoría. Un libro, además, que no sólo nos orienta en el complejo universo de las fuerzas y partículas fundamentales, sino que también nos enseña qué es, o debería ser, realmente la ciencia.

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Sobre el autor

Lee Smolin (Nueva York, Estados Unidos, 1955) es un físico teórico dedicado al estudio de la gravedad cuántica, la cosmología y la teoría cuántica. Tras estudiar en el Hampshire College y en la Universidad Harvard, fue profesor de física en la Universidad Yale, Siracusa y Penn.

En 2001 se convirtió en miembro fundador e investigador del Perimeter Institute for Theoretical Physics de Ontario (Canadá), desde donde propone una aproximación diferente al problema de la unificación de la teoría de la relatividad con la cuántica llamada Gravedad Cuántica de Bucles. Sus investigaciones también abarcan la teoría de cuerdas (descripción completa, unificada y consistente de la estructura fundamental de nuestro universo), la biología teórica, la filosofía y la teoría política.

Moda, fe y fantasía en la nueva física del universo. Roger Penrose, Debate. 2017. 640 páginas. 29,90 €

Moda, fe y fantasía
Moda, fe y fantasía

Moda, fe y fantasía en la nueva física del univeso de Roger Penrose, editado por Debate, es un análisis crítico de las visiones actuales ofrecidas por la teoría de cuerdas, la mecánica cuántica y la cosmología

Basado en sendas conferencias que ofreció el autor en la Universidad de Princeton en 2003, Moda, fe y fantasía en la nueva física del universo tiene el propósito de reflexionar sobre cómo determinadas influencias pueden afectar a la actividad científica.

Para ello el autor selecciona tres campos de la física de primer orden: la teoría de cuerdas (moda), mecánica cuántica (fe) y cosmología (fantasía)

La teoría de cuerdas está de moda, pero aún no hemos encontrado evidencia experimental que la avale.

Existe una fe inquebrantable de la comunidad científica actual con la mecánica cuántica y, al mismo tiempo, la paradoja de un conflicto insalvable entre la teoría cuántica y la teoría de la relatividad de Einstein.

La fantasía en cosmología se manifiesta en una serie de extraordinarias propuestas como la cosmología cíclica conforme del propio autor.

El autor nos ofrece un recorrido crítico por estas teorías de vanguardia, presentando argumentos como su falta de coherencia matemática o la ausencia de evidencia experimental que las avale. También, como colofón, nos sugiere una visión alternativa de la física fundamental: la teoría de twistores.

El editor nos presenta de la siguiente forma Moda, fe y fantasía en la nueva física del universo:

En Moda, fe y fantasía en la nueva física del universo, el aclamado físico Roger Penrose nos explica por qué los investigadores que trabajan en la última frontera de la física son, de hecho, tan susceptibles a estas fuerzas como el resto de mortales.

En este polémico libro, Penrose muestra que la moda, la fe y la fantasía -pese a ser útiles y hasta esenciales en física- pervierten la investigación actual en tres de las áreas más importantes de esta disciplina: la teoría de cuerdas, la mecánica cuántica y la cosmología. El resultado final es una importante crítica de los avances más significativos de la física actual, de la mano de uno de sus principales representantes.

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Sobre el autor

Roger Penrose (Inglaterra, 1931) es uno de los pensadores y matemáticos más originales y creativos de la actualidad, probablemente el físico de mayor prestigio que ha trabajado en relatividad general desde Einstein. Sus trabajos sobre agujeros negros, gravedad cuántica y, más recientemente, la ciencia de la mente lo han convertido en una celebridad dentro del mundo científico. En 1964 entró en el Birkbeck College de Londres como profesor de matemáticas aplicadas y a partir de 1973 ocupó la cátedra de matemáticas Rouse Ball en la Universidad de Oxford. Estudioso de los agujeros negros, inventó un sistema para cartografiar los alrededores de dichos fenómenos astrofísicos. Este tipo de mapa se denomina Diagrama Penrose. También se dedicó a crear paradojas matemáticas, convirtiendo complicadísimas elucubraciones en ingeniosos puzles. Actualmente se ha volcado en el estudio de la inteligencia artificial. Ha sido distinguido, entre otros galardones, con el Wolf Prize (junto a Stephen W. Hawking), la Medalla de la Royal Society y el Premio Albert Einstein. En su bibliografía cabe mencionar La nueva mente del emperador (1989), La naturaleza del espacio y el tiempo (escrito en colaboración con Stephen W. Hawking) (1996), El camino a la realidad (2004) y Ciclos del tiempo (2010).

Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros. Konrad Lorenz. Tusquets. 2017. 256 páginas. 18 €

Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros
Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros

Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros de Konrad Lorenz, reeditado por Tusquets, es un clásico de la zoología y la etología.

Publicado originalmente en 1949, Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros es la primera obra divulgativa de Korand Lorenz. El autor nos confiesa que este libro nace de la ira. Ira que le producen los malos libros sobre los animales, llenos de falsedades, que inundan las librerías.

Pero, paradójicamente, un libro como éste no puede surgir si no es del amor del autor por los animales, tal como nos relata el autor: Para poder escribir sobre la vida de los animales se ha de tener una sensibilidad cálida y sincera hacia toda criatura viva”.

Afortunadamente para nosotros, de esta dialéctica, nace Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros. Una obra en la que Lorenz, uno de los más brillantes etólogos del siglo XX, nos relata, con tono divulgativo y familiar, entre anécdotas personales, sus investigaciones sobre el comportamiento animal.

La etología es la ciencia que estudia el comportamiento de los animales  en situación de libertad y, tal como manifiesta el autor, sólo se puede conocer a los animales cuando se les deja moverse con entera libertad.

El editor nos presenta de la siguiente forma Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros:

¿Qué clase de lenguaje poseen los animales, para poder comunicarnos con ellos?, ¿qué código de señales usan las distintas especies? El hombre que consiguió que un grupo de gansos recién nacidos lo siguiesen instintivamente como si él fuera su madre nos explica sus experiencias, estudios y anécdotas tras años de observación de la conducta de aves, ratas, peces y monos capuchinos. Y nos describe, por ejemplo, la agitada lucha por la supervivencia en los acuarios, las estrategias alimentarias de la grajilla, los instintos alimentarios de las aves o los espectaculares despliegues en los cortejos de apareamiento.

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Sobre el autor

Konrad Lorenz nació en 1903 en Altenberg, una población cercana a Viena. Enseñó anatomía comparada y psicología animal en Viena entre 1937 y 1940, año en que pasa a ocupar la cátedra de psicología humana de la Universidad de Königsberg. Dirigió el Instituto de Etología Comparada en Altenberg entre 1949 y 1951, el Instituto Max Planck de Fisiología del Comportamiento en Buldern (1950-1954) y en Seewiesen (1955-1973). A partir de 1973 estuvo al frente del Departamento de Sociología Animal del Instituto de Etología Comparada de la Academia de Ciencias Austriaca. En ese mismo año obtuvo el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Konrad Lorenz murió en 1989. Tusquets Editores ha publicado las siguientes obras: Cuando el hombre encontró al perro (Marginales 46 y Fábula 129), Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros (Fábula 116), El porvenir está abierto y La ciencia natural del hombre (Metatemas 28 y 32).

Astrofísica para gente con prisas. Neil deGrasse Tyson. Paidós. 2017. 240 páginas. 18 €

Astrofísica para gente con prisas
Astrofísica para gente con prisas

Astrofísica para gente con prisas de Neil deGrasse Tyson, editado por Paidós, es una descripción del universo para consumir en pequeños sorbos.

Cuentan que en 1975 un prestigioso astrónomo invita a un estudiante de secundaria del Bronx obsesionado con la astronomía a pasar un día con él en la Universidad de Cornell. El astrónomo fue Carl Sagan y el joven estudiante Neil deGrasse Tyson. Esta reunión marcó el inicio de una relación que se prolongaría más allá de lo que ambos imaginaron.

Tyson se convirtió en científico y un célebre comunicador y divulgador de la ciencia. Entre 1997 y 2007 escribió una serie de ensayos de divulgación para la revista Natural History. Una selección de los mismos ha sido la semilla para los capítulos de Astrofísica para gente con prisas.

Cada capítulo cubre un aspecto específico como el origen del universo, la formación y distribución de los elementos, el espectro electromagnético, materia oscura, energía oscura o la naturaleza del espacio interestelar.

El editor nos presenta de la siguiente forma Astrofísica para gente con prisas:

¿Qué son los agujeros negros? ¿Y los quarks? ¿Tienen sentido las expediciones en busca de vida extraterrestre? Todos nos hemos hecho preguntas como estas, pero lo cierto es que hoy en día pocos tenemos tiempo para contemplar el cosmos e intentar disipar nuestras dudas. Neil deGrasse Tyson nos acerca el universo a la Tierra a través de estas brillantes páginas que podremos leer en cualquier momento y en cualquier lugar, ya sea mientras nos tomamos el café por la mañana o en el autobús camino al trabajo.

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Sobre el autor

Neil deGrasse Tyson es uno de los mayores divulgadores científicos de la actualidad. Doctor en Astrofísica por la Universidad de Columbia en 1991, sustituyó al legendario presentador Carl Sagan en la versión del siglo XXI de la gran serie documental Cosmos, que se estrenó a escala mundial en National Geographic Channel, con el título Orígenes.

Seis piezas fáciles. Richard Feynman. Crítica. 2017. 192 páginas. 14,95 €

Seis piezas fáciles
Seis piezas fáciles

Seis piezas fáciles de Richard Feynman, reeditado por Crítica, es una introducción a la física para todos los públicos.

Feynman, galardonado con el Premio Nobel de Física por sus trabajos en electrodinámica cuántica, impartió un curso de introducción a la física en el Instituto Tecnológico de California (Caltech). Sus lecciones fueron publicadas con el nombre de The Feynman Lectures on Physics (accesibles en inglés en http://www.feynmanlectures.caltech.edu/). Seis piezas fáciles es una selección de los seis capítulos menos técnicos de esas lecciones.

Con Feynman como guía nos aventuraremos en la teoría atómica, la física clásica, la relación de la física con otras ciencias, la conservación de la energía, la gravitación newtoniana y la teoría cuántica.

El editor nos presenta de la siguiente forma Seis piezas fáciles:

Richard Feynman, premio Nobel de Física, no fue tan sólo un gran investigador, sino también un extraordinario maestro y un hombre de personalidad poderosa: una leyenda, a la manera de Einstein, para el gran público y «un genio», como dice el título de la biografía que le dedicó James Gleick, para sus colegas. Este libro, sirve a la vez como una introducción a la Física para los no científicos y como una introducción al propio Feynman.

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Sobre el autor

Richard P. Feynman (1918-1988), nació en Nueva York y se doctoró en la Universidad de Princeton. Trabajó en el Proyecto Manhattan y ocupó cátedras en la Universidad de Cornell y el Instituto de Tecnología de California. En 1965 recibió el Premio Nobel de Física por su contribución a la creación de la electrodinámica cuántica. Entre sus obras, cabe destacar El placer de descubrir (2001), Seis piezas fáciles (2002), Conferencias sobre computación (2003) y ¡Ojalá lo supiera! (2006), todas ellas publicadas por Crítica.

La entropía desvelada. Arieh Ben-Naim. Tusquets. 2017. 272 páginas. 18 €.

La entropía desvelada
La entropía desvelada

La entropía desvelada de Arieh Ben-Naim, reeditado por Tusquets, en su imprescindible colección Metatemas, es un recorrido por uno de los conceptos físicos más intrigantes de la naturaleza: la entropía.

En su célebre conferencia, las dos culturas, pronunciada en Cambridge en el año 1959, C. P Snow, señalaba que el desconocimiento de la segunda ley de la termodinámica era culturalmente equivalente al desconocimiento de la tradición literaria, representada en las obras de Shakespeare, tan presentes en la cultura anglosajona.

El propósito de Ben-Naim, es realizar un recorrido por las distintas formulaciones del concepto de entropía. Las primeras aproximaciones al concepto se formularon desde una visión macroscópica o no atomista de los sistemas físicos: no existe ninguna maquina térmica cuyo único efecto sea extraer energía de un foco caliente y convertirla completamente en trabajo (Kelvin) o el calor siempre fluye del cuerpo más caliente al cuerpo más frio (Clausius). Estas formulaciones representaban restricciones a las trasformaciones que se producían en los sistemas, limitando la capacidad de trabajo que se podría obtener de una máquina térmica o estableciendo un sentido en el que se producían las transformaciones de forma espontánea. Asociada a las transformaciones, Clausius, introduce una magnitud, denominada entropía, que en un proceso espontáneo nunca disminuye. Pero, ¿qué es lo que impulsa a esa magnitud a su crecimiento inexorable? Desde la aproximación macroscópica nos encontrábamos con un muro para dar respuesta a esta última cuestión.

El objetivo del autor es disipar el misterio de la entropía mediante la formulación atomista en la que el concepto de entropía se asocia a la evolución del desorden del sistema o la cantidad de información perdida. Un recorrido sin duda fascinante hacia la comprensión de unos de los conceptos fundamentales de la física.

El editor nos presenta de la siguiente forma La entropía desvelada:

Para los poco versados en física, la «entropía» –término de origen griego que significa «transformación»– es un extraño concepto que tiene que ver, vagamente, con el calor y la energía, con el paso del orden al desorden, el aumento de la incertidumbre y la irreversibilidad del caos. Sea como fuere, la entropía siempre parece aumentar. Los físicos, por su parte, precisan que la célebre segunda ley de la termodinámica (la que enuncia la entropía) establece que, en cualquier proceso espontáneo, es imposible convertir completamente el calor en trabajo, pues se pierde parte del calor. Pero por qué la naturaleza se comporta precisamente de este modo sigue siendo objeto de polémica, hasta el punto de que, en más de una ocasión, se ha dicho que la ley de la entropía constituye uno de los misterios más profundos de la física moderna.

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Sobre el autor

Arieh Ben-Naim (Jerusalén, 1934) es doctor en química física por la Universidad Hebrea de Jerusalén, donde enseñó termodinámica y mecánica estadística. Especializado en bioquímica y biofísica, desde los años setenta hasta la actualidad ha impartido cursos en numerosas universidades de Europa y Estados Unidos y ha escrito numerosos artículos y libros dedicados a esta materia.

Inteligencia Artificial. Margaret A. Boden. Turner. 2017. 192 páginas. 22 €

Inteligencia Artificial
Inteligencia Artificial

Inteligencia Artificial de Margaret A. Boden, publicado por Turner en su excelente colección Noema, es una aproximación a la inteligencia artificial y su búsqueda de la singularidad.

Si hace algunos días presentábamos De las bacterias a Bach, una reflexión sobre ¿qué es la mente? y ¿por qué existen mentes?, nuestra novedad de hoy nos plantea otro gran interrogante: ¿podemos construir mentes? ¿podemos construir una mente más inteligentes que la del ser humano?

Tal como señala Boden, el concepto de inteligencia artificial es un concepto complejo y poliédrico que engloba multitud de aproximaciones. De todas ellas nos hablará la autora en este interesante y prometedor ensayo.

Así nos presenta el editor Inteligencia Artificial:

Una de las grandes aventuras de nuestro tiempo es la búsqueda de la Inteligencia Artificial. De ella se habla con esperanza, con temor, con escepticismo o con desprecio según las voces. Margaret A. Boden, una de las autoridades mundiales en este campo, nos presenta aquí un completo y accesible «estado de la cuestión». ¿Qué ofrece hoy la IA? ¿Cuáles son sus retos más inmediatos? ¿Existen ya los seres artificiales capaces de sentir emociones? ¿Está cerca la Singularidad, es decir, el momento en que los robots sean más inteligentes que los seres humanos? ¿Siguen vigentes las leyes de la robótica de Asimov?

Una lectura crucial para los interesados en los grandes retos tecnológicos y éticos de nuestro siglo, y casi un mapa para abrirse camino entre los complicados conceptos de la Inteligencia Artificial. Por una parte, una breve historia de la computación, y por otra un sucinto tratado de filosofía práctica sobre qué es la mente humana y cómo trabaja.

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Sobre el autor

Margaret A. Boden, es profesora e investigadora de Ciencia Cognitiva de la universidad de Sussex y una de las mayores expertas en el campo de la Inteligencia Artificial. Ha realizado una ingente labor como divulgadora, tanto a través de obras escritas como en conferencias y programas de radio y televisión. En 2001 fue nombrada Oficial de la Orden del Imperio Británico por sus «servicios a la ciencia cognitiva».

El universo elegante. Brian Greene. Booket. 2012. 694 páginas. 10.95 €

El universo elegante
El universo elegante

El universo elegante de Brian Greene, editado en bolsillo por Booket, es el relato de una búsqueda, la búsqueda del sueño de Einstein.

Einstein pasó los últimos años de su vida tras la búsqueda de una teoría del todo, una teoría unificada que fuese capaz de conciliar las dos grandes teorías que determinaron la física del siglo XX: la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica.

Y esa teoría única, la teoría de supercuerdas, capaz de describir globalmente el universo físico, es el tema de El universo elegante.

No alejada de la controversia por ser, hasta el momento, una teoría con escasa capacidad predictiva verificable experimentalmente, aproximarse a ella con el libro de Green no deja de ser un placer para el lector deseoso de adentrarse en los misterios de la naturaleza.

Sea o no, la teoría final, leer el libro de Greene nos asegura que aprenderemos mucha física en el camino.

El editor nos presenta de la siguiente forma El universo elegante:

Brian Greene nos explica en este libro cómo las grandes teorías de la relatividad y de la mecánica cuántica, que transformaron nuestra interpretación de la naturaleza durante el siglo XX, nos han conducido al mayor problema con que se enfrenta la física hoy en día: la búsqueda de una ley que unifique a todas las demás, una ley que Einstein persiguió en vano durante treinta años y a la que se le da el nombre de «teoría de supercuerdas». La teoría de cuerdas –como también se denomina con frecuencia a esa formulación magnífica y sorprendente– vendría a unificar esos dos grandes pilares de la física actual, el cuántico y el gravitacional, al suponer que todo lo que sucede en el universo surge de las vibraciones de una única entidad: microscópicos lazos de energía que se encuentran en el auténtico núcleo de la materia y que habitan en espacios de dimensiones superiores a las cuatro del espacio-tiempo einsteiniano. Con maestría, claridad y un profundo conocimiento, el profesor Greene –él mismo uno de los físicos y matemáticos que están forjando este nuevo imperio científico– nos ofrece en El universo elegante la aportación más brillante que se ha escrito hasta ahora para hacer accesible al gran público este último misterio de la naturaleza que nos explicaría, finalmente, todo. Como ha dicho Michio Kaku «Greene ha hecho un trabajo soberbio al presentarnos cuestiones complejas de una forma no sólo amena, sino intrigante. Recomiendo encarecidamente la lectura de este libro a cualquiera que alguna vez se haya preguntado, como hizo Einstein, si Dios creó el universo jugando a los dados».

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Sobre el autor

Brian Greene, doctor por la Universidad de Oxford, es en la actualidad profesor de física y de matemáticas en la Universidad de Columbia. Ampliamente reconocido por su serie de descubrimientos sobre la teoría de supercuerdas, ha colaborado como investigador en más de una veintena de países y ha editado, junto con S. T. Yau, Mirror Symetry II (1996) y, con Costas Efthimiou, Fields, Strings and Duality (1997). En Crítica ha publicado El universo elegante. Supercuerdas, dimensiones ocultas y la búsqueda de una teoría definitiva (2001) y El tejido del Cosmos. Espacio, tiempo y la textura de la realidad (2006).

Explicar el mundo. Steven Weinberg. Taurus. 2015. 432 páginas. 23.90 €

Explicar el mundo
Explicar el mundo

Explicar el mundo de Steven Weinberg, editado por Taurus, es una reflexión sobre el descubrimiento de la ciencia moderna.

Hace unos días presentábamos La invención de la ciencia, un libro con el propósito de recalcar el cambio que se presenta en nuestra forma de aprehender la naturaleza durante la revolución científica de los siglos XVII y XVIII.

Con un objetivo similar, aunque una aproximación distinta, hoy presentamos Explicar el mundo.

“Al principio, no había ninguna meta que se pareciera ni remotamente a la ciencia moderna. ¿Cómo es posible, entonces, que llegáramos a la revolución científica y a donde estamos ahora?”

El propósito del autor es reflexionar sobre cómo hemos aprendido a aprender el mundo. No se trata de un juego de palabras, sino del intento de Weinberg por recalcar que la ciencia surge como la mejor alternativa posible que nos ofrece la naturaleza para conocerla y describirla de forma objetiva.

El libro se centra en la física y la astronomía y sigue su evolución  desde las primeras concepciones griegas hasta la síntesis newtoniana.

Con una aproximación que el autor califica de “irreverente”, en la que el autor no tiene reparos a la hora de realizar críticas a los métodos y teorías del pasado. Pero, esto último no se realiza con una afán descalificador o burlesco sino con el propósito de resaltar la dificultad que encierra el descubrimiento de la ciencia.

Así nos presenta el editor Explicar el mundo:

 

«El libro de ciencia más relevante de los últimos diez años. Uno
de los grandes físicos teóricos contemporáneos narra su visión del
origen y la evolución de nuestra forma de comprender el mundo. Una
invitación a pensar como solo han pensado los grandes.»
Javier Sampedro

En esta historia de la ciencia, tan irreverente como ambiciosa, Steven Weinberg nos conduce a través de los siglos desde la antigua Mileto hasta el Bagdad medieval y Oxford, desde la Academia de Platón y el Museo de Alejandría hasta la escuela de la Catedral de Chartres y la Sociedad Real de Londres. El autor nos traslada a la mente de los científicos de la Antigüedad y la Edad Media para mostrarnos cómo ellos no solo no entendían lo que nosotros ya entendemos del mundo; en realidad, tampoco sabían qué era lo que había que entender, ni por supuesto cómo entenderlo.

Sin embargo, a raíz de la lucha por resolver misterios tales como el curioso movimiento de los planetas y la subida y bajada de las mareas, finalmente emergió la disciplina de la ciencia moderna, con sus objetivos y sus métodos. Weinberg examina los enfrentamientos y las colaboraciones que, a lo largo de ese tortuoso pero fascinante camino se dieron entre la ciencia histórica y esferas competencia de la religión, la tecnología, las matemáticas, la filosofía y la poesía.

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Sobre el autor

Steven Weinberg (Nueva York, 1933) es físico teórico, y obtuvo el Premio Nobel de Física, la Medalla Nacional de Ciencias National, el Premio Lewis Thomas (que se concede a los mejores escritores divulgativos de Ciencia) entre otras numerosas condecoraciones y galardones. Es miembro de la National Academy of Science, de la Royal Society de Londres, de la American Philosophical Society, entre otras academias. Fue durante muchos años colaborador de The New York Review of Books, y además de importantes tratados de física teórica, es también autor de libros como Los tres primeros minutos del universo o El sueño de una teoría final.

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