Biología

Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros. Konrad Lorenz. Tusquets. 2017. 256 páginas. 18 €

Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros
Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros

Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros de Konrad Lorenz, reeditado por Tusquets, es un clásico de la zoología y la etología.

Publicado originalmente en 1949, Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros es la primera obra divulgativa de Korand Lorenz. El autor nos confiesa que este libro nace de la ira. Ira que le producen los malos libros sobre los animales, llenos de falsedades, que inundan las librerías.

Pero, paradójicamente, un libro como éste no puede surgir si no es del amor del autor por los animales, tal como nos relata el autor: Para poder escribir sobre la vida de los animales se ha de tener una sensibilidad cálida y sincera hacia toda criatura viva”.

Afortunadamente para nosotros, de esta dialéctica, nace Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros. Una obra en la que Lorenz, uno de los más brillantes etólogos del siglo XX, nos relata, con tono divulgativo y familiar, entre anécdotas personales, sus investigaciones sobre el comportamiento animal.

La etología es la ciencia que estudia el comportamiento de los animales  en situación de libertad y, tal como manifiesta el autor, sólo se puede conocer a los animales cuando se les deja moverse con entera libertad.

El editor nos presenta de la siguiente forma Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros:

¿Qué clase de lenguaje poseen los animales, para poder comunicarnos con ellos?, ¿qué código de señales usan las distintas especies? El hombre que consiguió que un grupo de gansos recién nacidos lo siguiesen instintivamente como si él fuera su madre nos explica sus experiencias, estudios y anécdotas tras años de observación de la conducta de aves, ratas, peces y monos capuchinos. Y nos describe, por ejemplo, la agitada lucha por la supervivencia en los acuarios, las estrategias alimentarias de la grajilla, los instintos alimentarios de las aves o los espectaculares despliegues en los cortejos de apareamiento.

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Sobre el autor

Konrad Lorenz nació en 1903 en Altenberg, una población cercana a Viena. Enseñó anatomía comparada y psicología animal en Viena entre 1937 y 1940, año en que pasa a ocupar la cátedra de psicología humana de la Universidad de Königsberg. Dirigió el Instituto de Etología Comparada en Altenberg entre 1949 y 1951, el Instituto Max Planck de Fisiología del Comportamiento en Buldern (1950-1954) y en Seewiesen (1955-1973). A partir de 1973 estuvo al frente del Departamento de Sociología Animal del Instituto de Etología Comparada de la Academia de Ciencias Austriaca. En ese mismo año obtuvo el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Konrad Lorenz murió en 1989. Tusquets Editores ha publicado las siguientes obras: Cuando el hombre encontró al perro (Marginales 46 y Fábula 129), Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros (Fábula 116), El porvenir está abierto y La ciencia natural del hombre (Metatemas 28 y 32).

¿Clonar humanos?. Francisco J. Ayala. Alianza Editorial. 2017. 184 páginas. 18 €.

¿Clonar humanos?
¿Clonar humanos?

¿Clonar humanos? de Francisco J. Ayala, publicado por Alianza Editorial, es una reflexión sobre el futuro biológico de la humanidad.

Somos un producto de la evolución biológica. Pero, paradójicamente, también somos seres capaces de influir en nuestra propia evolución. El progreso científico bordea la fantasía de Prometeo y se aventura a ofrecernos la capacidad de alterar y manipular nuestra constitución genética. Las posibilidades que se abren ofrecen interrogantes científicos y éticos de toda índole.

Reflexionar sobre las posibilidades y los límites de esta nueva tecnología es el propósito de Francisco J. Ayala.

Un recorrido por el origen evolutivo de nuestra especia, la evolución cultural, la genética, la selección natural, el potencial de la ingeniería genética y la clonación.

Para el autor, nos encontramos ante la cuarta revolución industrial. Y como tal, cambiará el mundo que conocemos.

Así nos presenta el editor ¿Clonar humanos?:

Los avances científicos de las últimas décadas, así como la investigación sobre la historia de la evolución, han permitido trazar caminos casi insospechados. En este libro Francisco J. Ayala postula la aparición de una nueva revolución industrial, propiciada por la ingeniería genética, caracterizada por la posibilidad de manipular la constitución genética de los organismos. Por ello, la clonación se presenta como uno de los temas más candentes y problemáticos desde diversos puntos de vista: ético y moral, tecnológico, social, médico y científico. A través de un análisis accesible, riguroso y cercano, el presente volumen valora el alcance del conocimiento genético al respecto de la clonación y se pregunta si resulta viable clonar humanos, teniendo en cuenta los retos científicos de los próximos años: la definitiva descodificación ontogenética, el enigma cerebro-mente y la transformación de simio a humano.

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Sobre el autor

Francisco J. Ayala (Madrid, 1934) Biólogo español nacionalizado estadounidense. Sus mayores aportaciones radican en el campo de la genética y la evolución de las especies. Entre sus estudios destacan Evolución (1977), Genética moderna (1980), La evolución en acción (1983) y La naturaleza inacabada. Ensayos en torno a la evolución (1987). Presidente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS), editora de la revista Science (1994).

De las bacterias a Bach. Daniel C. Dennett. Pasado & Presente. 2017. 431 páginas. 35€

De las bacterias a Bach
De las bacterias a Bach

De las bacterias a Bach de Daniel D. Dennett, editada por Pasado & Presente, es la búsqueda de una teoría científica y materialista de la mente. Una obra muy interesante para todos aquellos que compartimos una visión positivista y materialista de la conciencia y la mente.

Tal como señala el autor “La misteriosa relación entre la mente y la materia ha sido un campo de batalla de científicos y filósofos desde el siglo XVII”. Desde el dualismo cartesiano, en el que se defiende que mente y materia son dos entidades diferentes, hasta una visión materialista de la mente en la que la mente se puede concebir como una propiedad emergente de un sistema físico como es nuestro organismo.

El objetivo del autor es transitar este camino argumentando a favor de la visión materialista, apoyándose para ello en lo avances científicos de los últimos años.

El editor nos presenta de la siguiente forma De las bacterias a Bach:

“¿Por qué hay mentes? ¿Y cómo han llegado a aparecer?”

“En la que con toda seguridad se trata de una de las obras más importantes sobre la evolución de la mente que se haya escrito recientemente, Daniel Dennett intenta responder a estas dos preguntas. Por el camino el autor analizará qué nos asemeja y qué nos distancia del resto de habitantes de nuestro planeta, qué tipo de diseño ha seguido la naturaleza para construir una herramienta tan poderosa y compleja, y qué mecanismos nos permiten reflexionar sobre nuestras propias mentes. Todo ello armado con la habitual vis crítica, analítica y no exenta de humor que caracterizan al que sin duda es uno de los pensadores más importantes y peculiares de nuestro tiempo, que con este libro ha creado su obra más accesible y la que resume su larga trayectoria como investigador y pensador.”

“El mejor filósofo actual. Es el próximo Bertrand Russell.” MARVIN MINSKY

“Sin duda uno de los filósofos más originales y entretenidos” RICHARD RORTY

Una obra que esperamos leer muy pronto.

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Sobre el autor

Daniel D. Dennett es profesor de Filosofía en la Universidad Tufts (Medford, MA), donde ocupa la cátedra Austin B. Fletcher. Es autor de numerosos títulos entre los que cabe destacar Bombas de la intuición y otras herramientas de pensamiento, Contenido y conciencia o La evolución de la libertad.

Breve historia de todos los que han vivido. Adam Rutherford. Pasado & Presente. 2017. 348 páginas. 29 €.

Breve historia de todos los que han vivido
Breve historia de todos los que han vivido

Breve historia de todos los que han vivido de Adam Rutherford, editada por Pasado & Presente, con el sugerente subtitulo de Una historia de nuestros genes es un viaje por la historia de la humanidad con la ayuda de la genética. Como señala el autor en la introducción: “Nuestros genomas, genes y ADN albergan un registro del viaje que ha seguido la vida en la Tierra, los 4.000 millones de años de ensayo y error que han desembocado en cada uno de nosotros.”

Esta es una historia sobre cada uno de nosotros. La historia de quién eres y cómo has llegado a ser quien eres. Tu historia es única; como lo es la del resto de 10 billones de humanos que alguna vez respiraron.

Adam Rutherford, genetista de la Universidad de Londres, ha escrito un libro divertido, apasionante y lúcido que abre las puertas a concebir nuestra existencia de un modo nuevo y fascinante.

“Llevamos en los genes un poema épico, una saga incomparable, única, extensa y serpenteante”. Con un lenguaje sencillo y emotivo, Rutherford consigue explicar en qué consiste la mayor revolución científica a escala humana de la historia de la humanidad. Sin duda este libro se convertirá en un clásico de la divulgación científica como lo fueron los libros de Stephen Jay Gould o los de Richard Dawkins.

 

“Una brillante introducción, erudita y sorprendente, a la genética humana. Si no sabe nada sobre historia humana quedará fascinado; si ya sabe bastante sobre historia humana, también quedará fascinado. Es así de bueno.” BRIAN COX

“Un libro amplio, ingenioso, lleno de sorpresas y salpicado de agudas intuiciones. Rutherford desvela la historia épica de la especie humana, escrita en el ADN.” ALICE ROBERTS

“El libro de Adam Rutherford está muy bien escrito, es estimulante y entretenido, y lo que es más importante: es constantemente veraz.” RICHARD DAWKINS

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Sobre el autor

Adam Rutherford es escritor y divulgador científico. Estudió genética en el University College de Londres y mientras escribía su tesis sobre la evolución de la vista, formó parte del equipo que identificó la primera causa genética de una forma de ceguera infantil. Ha sido autor y presentador de varios programas premiados en la BBC, incluyendo Inside Science, The Cell y Playing God. Asimismo es colaborador habitual en las páginas de ciencia de The Guardian. Su primer libro, Creation (2013), sobre el origen de la vida y la biología sintética, recibió grandes elogios de la crítica y fue nominado al Wellcome Trust Prize. Breve historia de todos los que han vivido es su primer libro publicado por Pasado & Presente.

Daniel E. Lieberman. Pasado & Presente. 2014. 506 páginas. 29 €

La historia del cuerpo humanoUno de los científicos más reputados en evolución humana nos explica de forma divertida y amena los secretos de la historia de nuestro cuerpo. Desvelando las claves que nos pueden permitir adecuarnos a nuestras necesidades de especie por encima de los insalubres comportamientos marcados por las modas y los ritmos de vida actuales. Es un libro escrito con mucho sentido del humor y con gran habilidad explicativa, sin perder por ello ni un ápice de rigor científico.

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Sobre el autor

Daniel E. Lieberman es profesor de biología evolutiva humana y catedrático en la Universidad de Harvard. Sus trabajos sobre la evolución de la cabeza humana y del sistema locomotor humano le ha conseguido reconocimiento mundial. Ha escrito más de cien artículos para Nature y Science y es autor de The Evolution of the Human Head

José Manuel Sánchez Ron. Crítica. 2011. 1088 páginas. 29,90 €

El poder de la cienciaLa historia de la ciencia es rica en épocas esplendorosas. Una de ellas corresponde a los siglos XIX y XX. Los descubrimientos y desarrollos que se realizaron entonces en la física, la química, la matemática, las ciencias naturales, la biología y la medicina conmovieron el mundo, cambiándolo radicalmente. Fue entonces, en las centurias de los Darwin, Lyell, Mendel, Faraday, Maxwell, Pasteur, Koch, Riemann, Cajal, Planck, Einstein, Gödel, Turing, Heisenberg, Watson y Crick cuando la ciencia se profesionalizó y penetró en las estructuras del poder político, económico, militar y social.

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Sobre el autor

José Manuel Sánchez Ron (Madrid, 1949) es catedrático de Historia de la Ciencia en la Universidad Autónoma de Madrid. Miembro de la Real Academia Española, es también académico correspondiente de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y de la Académie Internationaled’Histoire des Sciences de París.

Ian Tattersall. Pasado & Presente. 352 páginas. 23 €.

Los señores de la TierraLibro riguroso, revolucionario y esencial sobre el origen de nuestra capacidad cognitiva. Los señores de la tierra descubre, contra lo esperable, que nuestra capacidad mental, rara y sin precedentes, no es una competencia básica que fue refinándose a lo largo de millones de años, como se había creído, sino que se trata de una habilidad adquirida hace relativamente poco, que cambió el mundo para siempre y gracias a la cual prevalecimos sobre el resto de especies de homínidos.

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Sobre el autor

Ian Tattersall es un paleoantropólogo y conservador en el Museo Americano de Historia Natural. Tattersall consiguió su doctorado en la Universidad Yale en 1971. Además de en paleoantropología, Tattersall ha trabajado extensamente con lémures.  Sus áreas de investigación son la paleoantropología, la  biología evolutiva y la teoría de la evolución. Se dedica, además, al análisis de los registros que contienen los  fósiles humanos, al estudio de los lémures de Madagascar y a investigar el origen de la cognición humana. Es conocido por haber planteado que la evolución humana no se produjo de manera lineal, sino que convivieron alrededor de 20 especies de hominidos en un proceso de experimentación evolutiva, con nuevas especies generándose y fracasando de manera constante.

Nick Lane. Ariel. 2015. 400 páginas. 18,90 €

Los diez grandes inventos de la evoluciónLos diez grandes inventos de la evolución es un nuevo y esclarecedor estudio sobre los diez avances principales de la biología, brillantemente explicados por uno de los jóvenes bioquímicos británicos más destacados.

Partiendo de los últimos hallazgos científicos en disciplinas como la biología, la química, la geología y la física, Lane reconstruye la maravillosa e increíble historia de la vida en la Tierra con una minuciosidad soberbia e inesperada, que sin duda atraerá por igual a los ávidos de saber y a los sabios.

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Sobre el autor

Nicholas James Lane es escritor y bioquímico y trabaja en el campo de la Evolución dentro del Departamento de Genética del University College de Londres. Ha sido galardonado en 2015 con el Biochemical Society Award y, anteriormente, en 2010, con el Royal Society Prize.

Nicholas Wade. Ariel. 2015. 304 páginas. 20,90 €

Una herencia incómodaUna herencia incómoda

Buceando en las nuevas evidencias que ha dejado la descodificación del genoma humano, el periodista científico Nicholas Wade nos adentra en las bases genéticas de la raza y su rol fundamental en la historia de la humanidad.

Pocas ideas han sido más perniciosas que aquellas que afirman que hay razas inherentemente superiores a otras. Por esa razón, el debate sobre las diferencias biológicas entre razas ha sido completamente proscrito del ámbito científico. La evolución humana, se insiste desde un inusitado consenso, acabó en la prehistoria.

No obstante, el consenso parece ser erróneo. Wade demuestra a lo largo de este libro que la evolución humana siguió su curso, que el aislamiento en el que han vivido las distintas poblaciones a lo largo de los siglos ha propiciado ese desarrollo y que existen distinciones, divergencias, en el comportamiento y por tanto en las sociedades mismas. Que, en consecuencia, atributos como el ahorro, el pacifismo, o la alfabetización, propios de las clases medias, han sido lentamente inoculados genéticamente desde la población agraria, culminado en la Revolución Industrial y la emergencia de las sociedades modernas.

Rechazando sin ambages la noción de superioridad racial, este libro demuestra cómo nuestra información genetica contiene una información vital para entender nuestra historia y las sociedades que la integran, y que la mejor forma de servir al interés público es buscando incesantemente sin miedo la verdad científica.

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Sobre el autor

Nicholas Wade es licenciado en Ciencias Naturales por el King’s College de la Universidad de Cambridge. Fue editor de la revista Nature en Londres para posteriormente convertirse en su corresponsal en Washington. Posteriormente se unió a la revista Science para acabar en el New York Times, como editor especializado en asuntos de ciencia, espacio, tecnología, defensa y genética.

Carl Sagan. Crítica. 2015. 264 páginas. 15,90 €

Los dragones del EdénLos dragones del Edén

Los dragones del Edén es un libro mítico, publicado por vez primera en 1977 y galardonado con el premio Pulitzer. Casi treinta años después, conserva toda su frescura e interés. En una impresionante ojeada panorámica que abarca desde la prehistoria hasta la época actual, Carl Sagan explica la evolución intelectual y mental del ser humano, habla de nuestros antepasados y sus antagonistas, describe la mecánica de nuestro cerebro y del de otros animales y dilucida el papel que han desempeñado los ordenadores en el conocimiento de los mecanismos de nuestro cerebro y en el almacenamiento de la información en nuestra memoria. Hallamos también en estas páginas fascinantes incursiones en los terrenos del mito y la leyenda, así como atrevidas especulaciones sobre los cauces futuros por los que parece va a discurrir la evolución del hombre. Isaac Asimov dijo de este libro: «Carl Sagan posee el toque del rey Midas Nunca había leído hasta ahora un relato tan interesante y cautivador sobre el tema de la inteligencia humana.»

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 Sobre el autor

Carl Sagan fue profesor de la cátedra David Duncan de Astronomía y Ciencias Espaciales y director del Laboratorio de Estudios Planetarios de la Universidad de Cornell; Distinguished Visiting Scientist del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) del Instituto de Tecnología de California y cofundador y presidente de la Sociedad Planetaria, la más importante del mundo dedicada a temas del espacio.

El doctor Sagan recibió a lo largo de su vida numerosas distinciones (Premio Pulitzer, medallas de la NASA, el Premio Apollo, el Premio Masursky y la medalla del Bienestar Público de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos) y un asteroide, el 2709, fue bautizado con su nombre. Al concederle su premio más importante, la Academia Nacional de Ciencias constató: “Nadie ha conseguido nunca transmitir las maravillas ni el carácter estimulante y jubiloso de la ciencia con tanta amplitud como lo ha hecho Carl Sagan… Su habilidad para cautivar la imaginación de millones de personas y para explicar conceptos complejos en términos comprensibles constituye un magnífico logro.”

Carl Sagan murió en diciembre de 1996. Entre las obras publicadas por Editorial Planeta figuran: Cosmos, El cometa, Sombras de antepasados olvidados, Un punto azul pálido, y El mundo y sus demonios.

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